Ser única, inconfundible e inimitable no es ciertamente un privilegio de la pasta italiana. No estamos hablando de la calidad de los productos, que es reconocida universalmente, sino de los formatos que caracterizan el primer plato más deseado y consumido en Italia y no solo allí.

Penne, espaguetis, fusilli, aunque también tortellini, agnolotti y ravioli son patrimonio común (si no mundial) de la cocina italiana. Por lo tanto, no son exclusivos de ningún productor de industria de pasta italiana. Así que su valor no está tanto en las formas geométricas sino en las recetas.

Penne all’arrabbiata, Trenette al pesto, Tortellini in brodo, Spaghetti alla chitarra y Orecchiette con cime di rapa, que la creatividad italiana ha podido desarrollar. En algunos casos, incluso ha ocurrido lo contrario.

Algunas compañías importantes como Barilla y Giovanni Rana querían tomar un nuevo camino para (re)valorar los formatos de pasta, convirtiéndolas así en activos de la compañía. En los últimos meses, obtuvieron la protección internacional de la Oficina de Patentes de Estados Unidos sobre el desarrollo de nuevos formatos. Serán exclusivos de ellos hasta que la Ley lo permita (de 10 a 20 años, según el tipo de protección invocado).

La multinacional Barilla, con sede en Parma, es líder de mercado en el sector de la pasta en EEUU. Pudo obtener la aprobación para el diseño exclusivo de siete nuevos formatos de pasta – todos ellos creados con una impresora 3D. Un nuevo proyecto que podría abrir un nuevo camino en el enfoque del consumo de pasta. La compañía todavía está trabajando en el desarrollo de esta idea. No es fácil entender cómo hacerlo económicamente viable y la solicitud de protección para estos nuevos formatos podría ser parte de una estrategia de desarrollo comercial.

Los formatos patentados de Barilla han sido desarrollados por diseñadores italianos e internacionales, como Antonio Gagliardi, que trabajó en Barilla hasta 2017 en el departamento de investigación y desarrollo. De este trabajo nacieron capullos de rosa, cestas de mimbre, copos de nieve, etc. Todos estos diseños son ahora propiedad exclusiva de Barilla, y en el futuro tal vez se desarrollen comercialmente a través de la distribución de impresoras 3D.

Al mismo tiempo, Giovanni Rana, cuyo volumen de negocios de exportación proviene en gran parte de EEUU, pudo llevarse a casa protección para 4 formas de raviolis. El fundador de la empresa italiana, Giovanni, es ahora el propietario del diseño. Los nuevos formatos van desde una amígdala hasta una pelota de rugby, una mariposa estilizada y más creaciones. No es la primera vez que Rana proporciona protección de diseño para uno de sus productos. En 2012 y 2013 se patentaron y se produjeron otras formas de ravioli, diseñadas por Gianluca Rana. De lo contrario, no existen patentes actualmente pedidas en EEUU  para De Cecco, otro gran nombre de la industria de la pasta italiana, que también es bien conocido en el extranjero – incluyendo España. En los últimos años, el único modelo de diseño para el que la empresa ha obtenido protección es una botella, diseñada por Saturnino De Cecco, y utilizada para su línea de aceites de oliva virgen-extra.

Será extremadamente interesante ver el desarrollo futuro de estas aventuras intelectuales-gastronómicas. Desde Letslaw seguiremos vigilando la cuestión con lupa…